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Frank Zapp 1988 El Último Show en USA | This Is ROCK Revista

‘Zappa ’88 the Last U.S. Show’, el último concierto de Frank Zappa en Estados Unidos se publica en junio.

El concierto ell Nassau Coliseum de Uniondale, Nueva York, del 25 de marzo de 1988 sería la última vez que Frank Zappa tocaría en Estados Unidos. Días más tarde, la banda del 88 viajaría a Europa, sólo para implosionar en la carretera antes de que pudieran volver a Estados Unidos para otra ronda de conciertos programados.

A pesar de las crecientes tensiones en su seno, aquella formación estaba considerado como una de los mejores que Zappa había reunido nunca. Una hábil mezcla de músicos de gran talento formada por miembros que habían tocado con el Maestro desde los primeros días junto a nuevas y emocionantes incorporaciones, reforzadas por su nuevo instrumento favorito, el Synclavier. Una máquina bien engrasada, armada con un extenso repertorio de 100 canciones, la hábil banda era tan experta en tocar las complejas y desafiantes canciones de Zappa, como en interpretar composiciones clásicas de la talla de Bartók, Ravel y Stravinsky.

‘Zappa ’88 the Last U.S. Show’ se publicará el 18 de junio por primera vez como un nuevo álbum en directo. El primer lanzamiento póstumo de archivo de la banda de gira del 88, el álbum contiene 29 actuaciones inéditas, incluyendo dos actuaciones adicionales de la misma gira: las salvajes interpretaciones de ‘Whipping Post’ de la Allman Brothers Band del show del 16 de marzo en Providence, y ‘Stairway To Heaven’ de Led Zeppelin del show del 23 de marzo en Towson. El disco también destaca por contener el primer lanzamiento oficial del tan comentado ‘The Beatles Medley’.

‘Zappa ’88 the Last U.S. Show’ se publicará en formato digital, en 2 CD y en una caja de 4LP de vinilo de 180 gramos que estará disponible tanto en vinilo negro como en una variante de vinilo morado de 180 gramos de edición limitada, exclusivamente a través de la tienda online oficial de Frank Zappa o de uDiscover.

Las grabaciones han sido recién mezcladas por Craig Parker Adams en 2020 a partir de las cintas maestras digitales de 48 pistas. Los espectáculos se grabaron con dos grabadores de cinta Sony 3324 DASH PCM de 24 pistas sincronizados entre sí mediante un módulo de código de tiempo Lynx, lo que proporciona una capacidad de grabación de 48 pistas. El álbum se completa con notas detalladas de Joe Travers y del batería de Zappa ’88, Chad Wackerman, que celebró su 28 cumpleaños en el escenario y recibió una serenata de Zappa y del público, así como con fotos de la gira realizadas por Peder Andersson.

Como escribe Travers en las notas de presentación, «Empieza con el eje de las bandas de gira de 1981-1984 (Robert, Scott y Chad), trae de vuelta a Ike Willis, añade la estación de trabajo digital Synclavier, una sección de vientos de 5 piezas con el multi-instrumentista Mike Keneally, y tienes lo que FZ describió famosamente como ‘La mejor banda que nunca has escuchado en tu vida’. Aunque decir ‘nunca oíste’» puede ser una hipérbole, no estaba muy lejos de la realidad, ya que la banda duró poco (cuatro meses de ensayos en 1987/1988, seguidos de una gira de febrero a junio de 1988) y sólo tocó unas pocas docenas de conciertos en la Costa Este y Europa antes de disolverse. Sin embargo, los conciertos que dieron juntos fueron electrizantes y una clase magistral de música».

“Con Zappa en la guitarra principal, la voz y manejando su nueva obsesión, el Synclavier, dirigió respaldado por un elenco estelar: Mike Keneally (guitarra, sintetizador, voz), Scott Thunes (bajo eléctrico, Minimoog), Ike Willis (guitarra rítmica, sintetizador, voz), Chad Wackerman (batería, percusión electrónica), Ed Mann (vibráfono, marimba, percusión electrónica), Robert Martin (teclados, voz) y la magnífica sección de vientos formada por Walt Fowler (trompeta, corno flugel, sintetizador), Bruce Fowler (trombón), Paul Carman (saxo alto, soprano y barítono), Albert Wing (saxo tenor) y Kurt McGettrick (saxo barítono y bajo, clarinete contrabajo). La banda preparó casi 100 canciones y los sets fueron muy variados, abarcando temas de los primeros álbumes de Mothers of Invention, pero con arreglos característicamente actualizados y a menudo en constante evolución (‘I Ain’t Got No Heart’, ‘Love Of My Life’, ‘Who Needs The Peace Corps?’), hasta nuevas composiciones creadas para la gira del 88 (‘Jesus Thinks You’re A Jerk’ y ‘When The Lie’s So Big’), así como composiciones clásicas (Bartók, Ravel, Stravinsky) que a Zappa le gustaba tocar para exponer a su público la música que apreciaba. Además de la inclusión de la sección de vientos de 5 piezas y de ser la única gira de Keneally, los conciertos también incluyeron el uso extensivo de sampling a través de la máquina entonces actual, el Synclavier, que Zappa llevó a la carretera por primera vez, así como el uso de sonidos electrónicos por parte de los percusionistas Mann y Wackerman en sus montajes”.

‘Zappa ’88: The Last U.S. Show’ incluye todo esto y muchos más momentos destacados como los favoritos de los fans, ‘Peaches In Regalia’, ‘The Black Page’ ‘Inca Roads’, ‘Sharleena’ ‘Sofa #1’ y ‘Pound For A Brown’. También incluye una versión cargada de trompetas de ‘I Am The Walrus’ de los Beatles, y el primer lanzamiento oficial del codiciado ‘The Beatles Medley’, que presenta a la banda interpretando la música de ‘Norwegian Wood’, ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y ‘Strawberry Fields Forever’ de los Beatles con la letra completamente cambiada para reflejar el entonces reciente escándalo sexual del televangelista Jimmy Swaggart. Las letras subidas de tono se burlan del ministro hipócrita y forman parte de la intención de Zappa de desmitificar a los televangelistas.

Al igual que Zappa consideraba importante arremeter contra los autoproclamados protectores de la cultura, tóxicamente mojigatos, y contra cualquier hipocresía o hipócrita que le irritara ese día, también era un motivador de la acción positiva, apasionado por las causas, especialmente por el derecho al voto, convirtiendo en su misión conseguir que su público se registrara para votar. Ante la inminencia de las elecciones presidenciales, Zappa ofreció el registro de votantes en la gira, con la ayuda de la Liga de Mujeres Votantes. Se animaba a los fans a votar antes del espectáculo o durante un intermedio especial de 20 minutos en medio del concierto de más de dos horas, que empezaba con Zappa accionando el Synclavier para tocar una pieza musical. En Uniondale fue ‘One Man, One Vote’. Cabe destacar que la versión aquí es una mezcla diferente a la versión de estudio publicada en ‘Frank Zappa Meets The Mothers Of Prevention’.

“Desgraciadamente, una vez terminada la gira europea”, dice Travers en el texto, “Frank Zappa decidió disolver el grupo y cancelar el resto de la gira, perdiendo así 400.000 dólares de ingresos y privando a más público de la oportunidad de ver lo especial que era este grupo”. Con todo el tiempo y el dinero invertidos en la preparación y promoción de la gira, por no mencionar el potencial de la talentosa banda y el equipo, ahora en 2021, es una pérdida aún más histórica si se tiene en cuenta que FZ no iba a volver a hacer una gira.

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Big Big Train Nuevo Álbum ‘Common Ground’

La tradición progresiva está en buenas manos con Big Big Train a juzgar por el adelanto de su nuevo álbum ‘Common Ground’, a publicarse el 30 de julio.

‘Common Ground’ es el nuevo álbum autoproducido de Big Big Train grabado durante la pandemia mundial. En él la banda continúa con su tradición de narraciones dramáticas, pero también aborda temas mucho más cercanos, como los confinamientos por el Covid, la separación de los seres queridos, el paso del tiempo, las muertes de personas cercanas a la banda y la esperanza que surge de un nuevo amor.

Big Big Train en voz de su líder David Longdon comenta sobre el tema titular: «Ésta es una canción de amor sin vergüenza. Trata de encontrar cosas que compartimos y tenemos en común con otras personas. Cuando mi pareja y yo nos juntamos por primera vez, vivíamos cerca de Avebury, en Wiltshire, un lugar muy Big Big Train. Las colinas de tiza y las piedras en pie formaban parte de la imaginería de nuestro álbum ‘Folklore’, y una vez más escribía lo que ocurría literalmente en el lugar en el que nos encontrábamos. Recuerdo haber visto mis huellas de polvo de tiza blanco sobre el negro de las alfombras del coche después de haber estado caminando por Avebury. Me alegro de que ambos tengamos este tiempo con el otro y ‘Common Ground’ trata de descubrir las cosas que tenemos en común y decidir lo que queremos hacer en la vida juntos», comenta

En ‘Common Ground’, la banda se inspira más en la música y las letras de artistas como Elbow, Pete Townshend, Tears For Fears, Elton John y XTC, además de reconocer sus raíces más progresivas.

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Kiss Edición Limitada Rosa de ‘Killers’ en 2LP

Kiss publica edición limitada en 2 LP rosa traslúcido de ‘Kilers’.

Esta reedición a half-speed en forma de 2 LP vinilo 180 gr. está basada en el cd japonés de 2020 del recopilatorio de Kiss. Todas las copias están numeradas e incluyen una lámina ilustrada plegada y pegatina.

El tracklist está basado en la edición japonesa, esta nueva versión incluye dos temas extra que no aparecieron en la versión original estándar: la instrumental ‘Escape from the Island’ y ‘Shandi’.

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Ophidian I: Ataque Tech Death Metal

Con el claro objetivo de escalar hacia la cúspide del death metal técnico, en términos de destreza, arreglos y sonido, Ophidian I ha producido el destructivo álbum ‘Desolate’.

Ophidian I surge en la apocalíptica Islandia, donde las erupciones y tormentas no se limitan a la naturaleza, ya que su fuerza bruta musical es extraordinaria. Esta banda dispuesta a saciar de notas a los techmetaleros se forma a partir de miembros de Helfró, Beneath, Une Misère y Atrum.

Su batalla por alcanzar la destreza inhumana es fruto de días y días en el local de ensayo ampliando y calibrando sus capacidades físicas y mentales, con el fin de crear diez piezas perfectas para ‘Desolate’.

Ophidian I combinan influencias varias dentro para crear una fusión personal de death metal técnico, con melodía inmersiva, musicalidad y ganchos al acecho.

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Day Of Doom

Todos recordamos aquel amigo que era nuestra principal fuente de información de novedades compartiendo cintas entre los colegas. Hoy en teoría solo tienes que encender el ordenador y rellenar tu vacío de conocimiento o disfrutar comprando revistas como This Is Metal (gracias por ello), pero aquel acto de compartir tenía algo muy especial.

Aquellas cintas, que igual hasta guardas en un armario, eran mezclas al más puro estilo de cachitos de hierro y cromo. En este caso, queremos traerte una cinta de un género que “ha vuelto”. El heavy doom, aunque podríamos darle un poco más de bombo y llamarlo: epic doom. Aquella evolución de lo que enseñó al mundo Black Sabbath.

Las etiquetas mal empleadas son odiosas. En su justa medida, son perfectas. Pero lo que no falla es reconocer un estilo a través del nombre de una banda. Si cambiamos epic doom por Candlemas, ya todos nos situamos de inmediato.

Pues ya está. Ya estamos aquí, frente a ti, para darte nuestra cinta, bueno, dos cintas: una del presente y otra del pasado del epic doom. Y en el medio de ambas épocas, la oscuridad. Recuerda que no deja de ser una cinta modernizada, que si no te gusta, grabamos encima y veremos si tenemos mejor suerte en la siguiente.
Por Lester

New Wave of Epic Heavy Doom (PlayList)

Ecclesia. No podemos ocultar que es la banda que ha motivado el arranque por grabaros estas cintas. Un único disco publicado por estos misteriosos franceses a finales del año más doom que has vivido nunca. Una verdadera obra de arte de culto, nunca mejor dicho, y que puedes leer sus secretos en la nueva This Is Metal.

Northern Crown. En el This Is Metal #30 quisimos traer al frente de la actualidad el enorme discazo que los americanos nos dejaron en julio de 2020. Sus influencias, su mezcla de géneros y su respeto por sus mayores, son su sello de identidad.

Sorcerer. En el This Is Metal #30 nos debatimos entre escribir sobre Northern Crown o sobre Sorcerer. Al final nos decantamos por los primeros, porque los suecos creíamos eran más conocidos y su buen hacer en todos sus discos les habían ayudado ya a destacar.

Atlantean Kodex. Yendo un año más hacia atrás, 2019, en el el This Is Metal #27 entrevistamos a una de las bandas que nos ha resultado más escurridizas o, mejor dicho, poco interesadas en dejarse ver en los medios. Estos alemanes, desde su devoción por bandas como Cirith Ungol o DoomSword, han llevado el concepto epic a otro nivel.

Crypt Sermon. También en 2019 estos americanos nos confirmaban con su segundo disco, que lo suyo no había sido un espejismo y su propuesta, que había nacido en 2015, se estaba convirtiendo en referente del género.

Solstice. Entre tanto americano y alemán, hablando de heavy doom, no podía no haber un grupo británico. Aunque sus discos legendarios son de los años 90, en 2018 regresaron a lomos de un enorme caballo de batalla blanco.

Procession. En 2017 vinieron por nuestras tierras los chilenos para presentarnos lo que es, hasta la fecha, su último disco. Aunque prefiero su propuesta de 2013.

DoomSword. Vamos con una banda italiana que desde 2011 no sabemos nada de ellos y que tienen sus orígenes en 1999. Su épica ha alimentado el futuro de otras bandas, como la antes mencionada Atlantean Kodex.

Magic Circle. Como preámbulo del Fin, otra banda americana ya desaparecida y una de nuestras pequeñas debilidades.

While Heaven Wept. Hemos dejado para el final una obra de arte, un Must Have, el tema que siempre debe cerrar toda buena cinta, que te deja extasiado con ganas de darle la vuelta y empezar de nuevo esta mezcla Épica, Doom y, sobre todo, Heavy.

Lejos de parecer un espejismo y a modo de Extras (que nunca falten en una buena cinta), tres temas de bandas que continúan en este 2021 por el sendero marcado del regreso del género. Pronto en las mejores tiendas de música:

Wheel. Uno de los discos del año.

Grief Collector. Con Robert Lowe a la voz, poco más que añadir.

Servants to Tide. Siempre hay que tener un ojo en el underground.

Old Wave of Epic Heavy Doom (Playlist)

Pero todo discípulo tiene su maestro, su mentor, su referencia en el horizonte. No debemos escuchar el presente sin escuchar a los clásicos, porque incluso ellos pueden volver a ser actualidad en cualquier momento. Un buen día deciden regresar y se te plantan en el escenario de los unos y los ceros digital para darnos una lección de elegancia y grandeza.

Ésta es nuestra cinta para vosotros, para que respetemos todos a nuestros mayores. Los temas son estos, pero podrían ser muchísimos otros.

Candlemass

Solitude Aeturnus

Trouble

Memento Mori

Memory Garden

Krux

Dark Quarterer

Veni Domine

Scald

Cirith Ungol

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King Of Asgard presenta ‘Ammobiærg’

Los blackened death metaleros King Of Asgard publican ‘Ammobiærg’ como tercer single extraído de su próximo álbum ‘Svartrviðr’, a publicarse el 28 de mayo de 2021. Una nueva invitación a explorar los oscuros secretos del mundo vikingo y esos atisbos de antiguos rituales que se esconden en las profundidades de los escritos nórdicos antiguos.

«Cerramos el círculo de nuestros estrenos de canciones con el gigante épico ‘Ammobiærg’», comenta el bajista Jonas Albrektsson. «Una vez más, visitamos la mítica montaña Omberg y su protectora, la reina Omma. Esta diosa pagana aún perdura en las llanuras, las alturas, las aguas y en las leyendas que rodean a esa montaña cubierta de niebla desde tiempos remotos. Aunque han pasado los siglos, sigue ejerciendo una influencia espiritual sobre todas las personas que residen en su morada y sus alrededores. Ésta es nuestra reverencia sonora a ese ermitaño gris envuelto en sombras y brumas. Acompáñanos y vuela a nuestro oscuro pasado».

En palabras de la propia banda «‘Svartrviðr’ es como una continuación de lo que hemos comenzado con ‘Taudr’ en 2017. Combinamos todos los elementos que surgieron de y con King of Asgard desde el principio, lo que significa apuntar al equilibrio perfecto entre lo sombrío y lo épico, la oscuridad y la penumbra mientras mantenemos nuestro sonido aplastante y despojado a lo esencial».

King Of Asgard con sus tres primeros álbumes ‘Fímbulvintr’ (2010), ‘…to North’ (2012) y ‘Karg’ (2014), se estableció como una poderosa presencia dentro de su escena. Debido a sus temas líricos y visuales relacionados con las antiguas leyendas de Östergötland, así como con los mitos y sagas nórdicas, la escritura rúnica y los estilos artísticos, son a veces categorizados dentro del espectro del metal vikingo o pagano. Sin embargo, se han decantado claramente por su propio camino, reclamado con fuerza un ámbito musical propio.

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Resurrection Kings Presenta ‘Skygazer’

La banda formada por Vinny Appice, Craig Goldy y Chas West, publicará ‘Skygazer’ en julio con la participación de Alessandro Del Vecchio tanto en producción, como en bajo y teclados.

Resurrection Kings, formación de la escudería Serafino Perugino, gira alrededor de la fusión del talento del guitarrista Craig Goldy, la veteranía de Vinny Appice y el inconfundible sello de las producciones de Alessandro Del Vecchio para Frontiers. Y sobre ello tenemos la voz de Chas West, que sigue es línea ideal para los seguidores de la Saga Purple, Dio… Chas estuvo colaborando con Jason Bonham Band y el proyecto del guitarrista y productor Roy Z, West Bound.

Resurrection Kings en su debut ofreció un ejemplarizante hard rock clásico mezclando la energía decibélica de un ‘1987’ de Whitesnake con ‘Dream Evil’, y esas pinceladas propias del sonido de la Saga.

1. Skygazer
2. World’s On Fire
3. Tears
4. Fight Against Our Pride
5. Angry Demons
6. Savior Of Souls
7. Don’t Blame Our Love
8. Is This The End
9. Troubled Soul
10. Set Me On Fire
11. Calling All Angels

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Los Lobos publican ‘Native Sons’

Los míticos Los Lobos publican nuevo álbum ‘Native Sons’ el 30 de julio. Un disco con 13 temas grabado en Los Angeles, que presenta a la banda trazando su ADN musical en forma de una selección caleidoscópica de canciones de su tierra natal, creando una instantánea crucial de la herencia musical de Los Ángeles.

Formados en 1973, Los Lobos, que empezaron con versiones del folclore mexicano en fiestas y restaurantes. De todos los grupos musicales innovadores que han surgido en Los Ángeles, pocos encarnan el espíritu salvaje y ecléctico de la ciudad tanto como Los Lobos.

A lo largo de las últimas cinco décadas la banda ha dejado una huella indeleble en la historia de la música al explorar una enorme variedad de géneros desde el rock ‘n’ roll y R&B, música surf y soul, mariachi y música norteña, punk rock y country, y desarrollar un sonido audaz e impredecible propio.

‘Native Sons’ es un guiño a su vecindario, un disco que abre con ‘Love Special Delivery’ de Thee Midniters, una banda de garaje del este de Los Ángeles, y uno de los primeros grupos de rock chicano que consiguió un gran éxito en Estados Unidos. A partir de ahí luminarias de Los Ángeles como los Beach Boys, WAR, Buffalo Springfield, Jackson Browne y otros.

En un momento especialmente significativo para la banda, ‘Native Sons’ incluye una ardiente versión de ‘Flat Top Joint’ de los Blasters, la seminal banda de rock de raíces de Los Ángeles que preparó el camino para su fichaje por Slash Records a principios de los 80 (y que incluía a Steve Berlin como miembro antes de que se uniera a Los Lobos). El tema que da título al álbum es la única canción original, un cariñoso homenaje a Los Ángeles.

Como todo su catálogo, ‘Native Sons’ muestra la capacidad de Los Lobos para fusionar géneros y estilos con tanta sofisticación como espontaneidad lúdica, un elemento que se refleja perfectamente en la alegría desenfrenada del álbum. «Se lo puse a un amigo y su primera reacción fue que es un disco de fiesta, lo que me parece correcto», dice Hidalgo.

Aparte de esa innegable cualidad de sentirse bien, ‘Native Sons’ es esencialmente una carta de amor a Los Ángeles y a las infinitas posibilidades que surgen cuando se derriban todos los límites. «No podría decir que hay un denominador común para todos estos artistas, pero en cierto modo, eso es lo que hace grande a Los Ángeles», dice Berlin. «Tienes R&B y punk rock y rock and roll y folk, y de alguna manera todo existe junto en esta loca ciudad que todos llamamos hogar».

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Motörhead Edición 40 Aniversario ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’ | This Is ROCK Revista

El indiscutible y definitivo directo Motörhead, ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’, catalogado como uno de los mejores de todos los tiempos va a tener su edición 40 aniversario.

En el verano de 1981 Motörhead se volvió aún más ruidoso, más sucio y más universal gracias a ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’. Un directo sencillo de un solo vinilo, de aquellos que por su intensidad no necesitaban de más para levantar la aguja de nuevo y darle al play.

Ahora esa obra maestra se convertirá en doble cd y triple LP, con una nueva remasterización, con temas extra y el concierto de Newcastle del 30 de marzo de 1981. Súmale también 20 páginas con toda la historia (gráfica y escrita) de este impactante álbum y muchas fotos inéditas.

Para la grabación del álbum original se grabaron los shows de Leeds y Newcastle, pero al final fue Newcastle la mejor opción debido al mal sonido de Leeds, y con ‘Iron Horse’ grabada en 1980. Curiosamente el Hammersmith no formó parte del “Ace Up Your Sleeve». En la caja Deluxe con cuatro cds se compilarán tres conciertos grabados durante esta gira.

Golosinas de la Caja Deluxe

– El álbum ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’, remasterizado a partir de las cintas originales. Con bonus tracks adicionales y grabaciones de prueba de sonido inéditas y recientemente descubiertas.
– Tres grabaciones completas de los conciertos que componían ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’.
– La historia de ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’ contada a través de entrevistas con roddies y técnicos que trabajaban con Motörhead.
– Fotos nunca antes vistas y muchas rarezas.
– Carteles de conciertos A3 a doble cara de 1981.
– Reproducción del pase de la gira USA ’81.
– Púa Motörhead ‘England’.
– Chapa de la gira europea de 1981.
– Reproducción de entrada de la sala City Hall de Newcastle.
– Flyer del concierto en Port Vale (junto a Ozzy, Riot, Frank Marino, Vardis,…)

Tras ese lanzamiento original el 27 de Junio de 1981 de ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’, y conseguir que el disco fuera número #1 en las listas británicas, Lemmy declaró: “Sabía que lo mejor era sacar un disco en directo, porque realmente somos una banda de directo. No puedes escuchar un disco nuestro y entender de que vamos. ¡Tienes que venir a vernos!”.

Motörhead en 1981 era una banda incendiera, pura energía decibélica altovoltaica. Después de grabar ‘Ace Of Spades’, que fue número #4 en el Reino Unido, tras publicar ‘Overkill’ y ‘Bomber’, Motörhead hicieron una gira presentación increíble, la gira “Ace Up Your Sleeve” por el Reino Unido a finales de 1980 y durante 1981. Fue una triunfante gira que derivó en la grabación de ‘No Sleep ‘Til Hammersmith’.

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Steven Wilson Remezcla ‘Free Hand’ de Gentle Giant

El álbum ‘Free Hand’ de la leyenda del prog rock Gentle Giant es remezclado en 5.1 y estéreo por Steven Wilson y saldrá a la venta el 25 de junio.

‘Free Hand’ fue el séptimo álbum de Gentle Giant, publicado originalmente en julio de 1975. Este álbum fue su álbum más exitoso alcanzando el top 40 de álbumes en la revista Billboard. Supone la culminación de la madurez de la banda, tras los éxitos de ‘In A Glass House’ y ‘The Power & The Glory’.

Después de haber girado por Europa y Norteamérica sin parar en los años anteriores a este lanzamiento con artistas como Jethro Tull, Yes, Frank Zappa, etc., la banda había ido a más. En el momento de la publicación de ‘Free Hand’, Gentle Giant se había convertido en uno de los principales grupos musicales por derecho propio. Siendo todos multiinstrumentistas nunca tuvieron miedo de sorprender con un conjunto de flautas dulces a cuatro voces seguido de un solo de vibráfono, al mismo tiempo que hacían vibrar al público y se divertían en el escenario.

El título y la primera canción del álbum se llamaron ‘Free Hand’ porque la banda acababa de cambiar de discográfica y de management, y se sentía libre de obligaciones contractuales anteriores. Tras dejar atrás estos problemas Gentle Giant se embarcó en una extensa gira por Norteamérica y Europa, además de una breve gira por el Reino Unido, para promocionar el álbum.

La increíble variedad de la música de Gentle Giant es evidente en este álbum. Desde el intrincado calado vocal de ‘On Reflection’ y el delicado sabor medieval de ‘Talybont’, hasta el rock con tintes celtas de ‘Time To Kill’ y los ritmos irregulares de ‘Just The Same’, todos esos diversos elementos que hicieron a la banda tan sorprendentemente original se mezclan con habilidad y se ejecutan a la perfección.

El premiado productor y músico Steven Wilson ha añadido su delicado toque en la remezcla de ‘Free Hand’ en sonido Dolby Atmos y 5.1 surround. Su gama tonal y su esmerada atención a la calidad del sonido hacen que ‘Free Hand’ suene tan fresco hoy como en su primer lanzamiento. Un merecido tributo a las habilidades compositivas y a la experiencia de cinco dedicados músicos.

La versión remezclada de Steven Wilson de ‘Free Hand’ se publicará en Dolby Atmos, con sonido envolvente 5.1 y acompañada de imágenes animadas personalizadas para cada pista en Blu-ray. Además, la mezcla original, la mezcla cuadrafónica original de 1975 y una mezcla instrumental se incluirán en un cd de digipak.

También se publicará un álbum doble en vinilo con la mezcla original y la versión remezclada de Steven Wilson. El primer prensado inicial incluirá una edición limitada en rojo transparente.